What is VLB Studio and how it started?

VLB is the acronym for my last name Viaplana López Bachiller and its main purpose was to connect two of my biggest passions: events production and space designing.

It started with the uncommon thought of changing the materials and objects used in the events industry. We are used to see cheap and one-use-only materials in events just because it is something ephemeral. Why don’t we change our mindset and make those materials last forever? Why don’t we give them several uses? In the end, that will be far more affordable.

What was your Project with Starcity about?

The relationship between Starcity and VLB Studio started due to the pandemic. Our clients until this day were mainly events and exterior projects, but COVID-19 has been an unexpected excuse to reinvent our studio. We have had to adapt ourselves to new needs and starting in the interior designing projects.

What is your contribution to Starcity that you are most proud of?

I guess our main achievement has been to rethink and redesign every space to make the most of it. All pieces of furniture that we have created are always designed and meant to be shared between the coliving community. That is why all tables are big, there are open spaces for gatherings and the common areas encourage social interactions.

What materials are your favorites to work with and offer you more creative freedom?

Our VIP materials are wood, specifically the birch tree, and iron. We tend to work with pure and environmentally sustainable materials. This season we have added some new vegetable materials which allow us to achieve a warmer and cozy vibe.

What comes first to you, usability or esthetics? Is it possible a mix between both without giving up on any of them?

They definitely go hand in hand for us. In our studio and the projects we make, there is no place for useless objects. Everything must be useful and have its own purpose. We will never get the logic of a plate hanging of the wall or a 20thcentury farming tool in a city backyard.

Just as in most industries, the interior designing also has its trends: a few years back, furniture made from wooden pallets were seen in every home. And now, it seems like the industrial vibes are in its peak level. Does VLS Studio follow these trends when it comes to picking materials? Or do you follow your own essence without considering the trends?

It is true that interior designing has been affected by these trends and nowadays the industrial vibe is seen everywhere. However, our essence keeps being the same: using those materials that match the space and never end in the superfluous things. If the empty space has its own industrial flair, lets go for it with industrial materials. But we will never try to turn a space into something that is not just because the trends are one or another.

Where do you find your inspiration?

Our inspiration is day to day. As studio we work on a mood board which we print by the end of the year with different themes and all kind of inspiration pieces that we use as a guideline. However, travelling and experiencing new spaces are the best source of inspiration.

How do you contribute on preservation of the environment?

All the materials we use are sustainable and our biggest bet on preserving the environment is to create pieces that are life lasting. Using fine materials with excellent treatments allow us to break the barrier and thought of disposable productions.

Do you have any mentor in the ephemeral art?

One of our main inspiration in the ephemeral art are Christo & Jean Claude. Christo who died recently right before presenting one of its most awaited work: wrapping the entire “Arc de Triomphe” in Paris.

They are a huge inspiration for us for the kind of creativity and production they did and its complexity as The Floating Piers and Surrounded Islands.

 

SPANISH VERSION

¿Qué es VLB studio y cómo nació?

VLB nace de Pablo Viaplana López- Bachiller con la idea unir sus dos grandes pasiones la producción de eventos y la decoración/diseño de espacios.

Empieza con el empeño de querer cambiar y darle una vuelta a los materiales y objetos que se utilizan normalmente en el mundo de los eventos. Que sea efímero no quiere decir que tenga que ser barato, de usar y tirar o de poca calidad. Porqué nos vamos más alla y prponemos que tengan varias funcionalidades? o que nos duren de por vida? Al final es lo más barato.

¿En qué consiste vuestra colaboración con Starcity?

Starcity y VLB Studio han empezado a colaborar a raíz de la pandemia. Pues acostumbrados al evento, al exteriorismo, etc. Cambiamos de tercio totalmente para adaptarnos a las nuevas necesidades y empezar a a hacer interiorismo.

¿Cuál es vuestra aportación en STARCITY de la que estáis más orgullosos?

Supongo que nuestra aportación en Starcity es repensar cada espacio para sacar el máximo provecho del mismo.

¿Cuáles son los materiales que más libertad creativa ofrecen y con los que os sentís más cómodos trabajando?

Nuestros materiales VIP son la madera, sobretodo abedul, también el hierro. Así como también todos los materiales puros y sostenibles. Este año por ejemplo hemos empezado a trabajar con materiales vegetales, esto nos permite crear un ambiente más cálido, acogedor y veraniego.

¿Qué prima más, la estética o la usabilidad, puede haber equilibrio entre ambas sin tener que renunciar a ninguna de ellas?

Para nosotros estética y usabilidad van de la mano. Una de las reglas de oro en el estudio es no poner nada en el espacio que no tenga una utilidad. Todo debe ser útil y por descontado debe funcionar.  Jamás entenderemos que hace un plato colgado en una pared, o una herramienta agrícola del siglo pasado en el jardín de casa.

Al igual que la mayoría de sectores, el mundo del interiorismo y el diseño de espacios también sigue modas: hace unos años se llevaban los muebles con pallets reciclados. Ahora, en cambio, todo respira una estética mucho más industrial. ¿Sigue VLB estas modas a la hora de elegir materiales o tiene su esencia y estilo propio fuera de ellas?

Está claro que como todas las corrientes van de la mano de la moda del momento. Si que es cierto que en los últimos años se ha tirado más del rollo industrial etc.

Sin embargo nuestra norma sigue siendo la misma, utilizar los materiales que te está pidiendo el espacio. Y nunca jamás, nada que no sea útil y funcional.  Si pide materiales industriales porqué el espacio lo és, adelante. Pero nunca intentar ser un espacio que no encaje con las características, del lugar, el tiempo, el que lo va a disfrutar, etc…

¿Dónde encontráis la inspiración?

La inspiración es el dia a dia. Como estudio trabajamos un moodboard infinito el cual imprimimos una vez al año. Este lo ordenamos por temáticas y nos sirve de guía. Sin embargo moverse y viajar es una de las mejores inspiraciones.

¿Cómo apostáis por la sostenibilidad?

Todos los materiales que utilizamos son sostenibles. Nuestra apuesta por la sostenibilidad es hacer objetos, estructuras, decoraciones que duren de por vida. Utilizando materiales nobles y trabajándolos bien, conseguiremos romper con el viejo pensamiento del usar y tirar.

Uno de nuestros grandes referentes dentro del arte efímero es Christo&JeanClaude, él recién fallecido el año pasado, el cual iba a presentar una de sus obras más esperadas. Envolver el arco de triunfo de París.

Son un referente por el tipo de instalaciones que llevaron a cabo y la complejidad para hacerlas. Un gran trabajo creativo pero también de producción y relación con administraciones que consiguieron logros espectaculares como The Floating Piers, Surrounded Islands entre muchas otras.